澳发现地球最大有袋灭绝动物的最完整骨骼结构

2011年07月06日 10:52   来源:腾讯   悠悠/编译
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发现地球最大有袋灭绝动物的最完整骨骼结构

科学家在澳大利亚发现迄今第一个最完整双门齿兽骨骼

 

发现地球最大有袋灭绝动物的最完整骨骼结构

1万年前澳大利亚北部土著居民在岩石上绘画的双门齿兽外形

发现地球最大有袋灭绝动物的最完整骨骼结构

 

挖掘地点位于澳大利亚昆士兰州西北部卡奔塔利亚海湾地区

腾讯科技讯(悠悠/编译) 据英国每日邮报报道,日前,科学家在澳大利亚发现迄今第一个最完整双门齿兽骨骼。双门齿兽由于体形庞大,也被形象地称为巨型袋熊,重量达到3吨,身体伸展可达到14英尺长,它漫游在2.5万至200万年前的澳大利亚大陆。此前澳大利亚新南威尔士州发现一具双门齿兽的尸骨残骸,科学家称,同一时期澳大利亚已出现早期土著居民。在尸骨残骸上存在一个小洞,表明这头巨兽是被土著居民使用矛猎杀的。

但这仅是一块骨骼残骸,直到近期澳大利亚昆士兰州西北部卡奔塔利亚海湾地区的最新发现一具双门齿兽的完整骨骼结构。澳大利亚博物馆迈克尔-阿彻(Michael Archer)教授说:“我们认为目前能够重建双门齿兽的骨骼框架,将它们放置在原初境况之下,从而使我们更好地看到这些史前巨兽的真实状况。”据悉,阿彻是在昆士兰州一个畜牧场挖掘发现这些骨骼的。

虽然艺术家绘制的图像使科学家认为比较接近双门齿兽,但最新考古研究发现的完整骨骼结构有助于揭晓双门齿兽关于体形大小更多的信息。阿彻教授说:“人们当前所看到的是迄今地球上最大的有袋动物,它的体重达到3吨。昆士兰州可能是双门齿兽最后的栖息地,可从其未毁坏的完整骨骼结构分析得知。”

阿彻教授称,依据挖掘现象,所有双门齿兽骨骼碎片未必放置在正常的位置,但很可能双门齿兽的整体骨骼框架就位于该地点,经推测它于5万年前死亡。挖掘时我们仅发现了一小块骨骼,随后深入挖掘才发现这只是冰山一角。

双门齿兽于5万年前广泛分布在澳大利亚,当时最早的土著居民(从现今亚洲东南部迁移至此)来到澳大利亚定居生活。

双门齿兽是一种体形庞大食草类动物,目前科学家推测它们可能并不聪明,虽然它们长着较大的头骨,但其中充满着许多气腔。在这项最新考古发现之前,最完整的骨骼标本发现于新南威尔士州塔姆巴尔溪谷,当时科学家非常兴奋地发现该具双门齿兽骨骼中一个段肋骨存在一个正方形小洞,猜测这可能是土著居民用矛猎杀它的证据,他们猎杀双门齿兽之后可能再食用它们的肉。

目前,古生物学家计划对昆士兰州最新挖掘的骨骼进行深入分析,希望掌握关于双门齿兽的更多线索信息。

(责任编辑:木木苏)

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