莎士比亚生前稿费不超200英镑 爱伦·坡买不起鞋

2012年03月15日 07:59   来源:羊城晚报   王吴军
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    外国作家的稿费

    对于一些外国作家,稿费非常重要。

    美国作家爱伦·坡穷得连鞋子都买不起,直到一家杂志发表了他一首诗,才有钱买鞋子。一次,他急等着吃饭的钱,便把《乌鸦》一诗的手稿送到杂志社,编辑读完决定不予采用。这令爱伦·坡一脸窘色。

    看着他面容憔悴、病体恹恹的样子,编辑凑了点钱给他。后来,这首诗终于在报纸上发表了,他只得到9美元的稿费。

    当时,莎士比亚写一个剧本的稿费不超过8英镑。有人算了一下,莎士比亚生前得到的全部稿费不超过200英镑。弥尔顿写《失乐园》,只得到10英镑的稿费,仅够他用掉的稿纸钱。美国作家梅尔维尔写的《白鲸》的稿费,不到200美元。

    也有稿费非常高的。1960年,海明威为《体育画刊》写了篇2000字的斗牛短文,得到稿费3万美元。美国小说家詹姆斯曾为一部电影改过一句台词,总共删掉了两个词,改动了6个词,竟得到1.5万美元的稿费。

    英国女小说家爱戈萨一生写了80部侦探小说,发行量超过3亿册,作品译成103种文字,仅她作为礼物送给外甥的一个话剧剧本的稿费,就有几百万美元。

    当然,也有人根本不把稿费看在眼里,比如英国诗人拜伦,他总是不要一分钱的稿费。美国诗人朗非罗对稿费也无所谓,他觉得发表作品只要心里高兴就行。

    但拜伦是贵族,没有稿费照样生活得很好。朗非罗也生活在富豪之家,他住着豪宅,吃山珍海味。如果他们像爱伦·坡那样穷得连肚子也填不饱,肯定不会那么潇洒了。

    王吴军

(责任编辑:彭金美)

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